Los países más contaminados del planeta buscan la forma de crear ciudades más verdes y sostenibles. Crédito: Foster + Partners.

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La revolución verde de las ciudades más contaminadas del mundo

Nueve de cada diez personas de todo el mundo respiran aire contaminado, según la Organización Mundial de la Salud. Combatir la polución resulta imprescindible en países como Bangladés, Pakistán e India, máximo exponente de la superpoblación asiática. ¿Cómo pretenden las ciudades de este continente crear espacios más verdes y sostenibles?

ISABEL RUBIO ARROYO | Tungsteno

 

Bangladés, Pakistán e India tienen algo en común. Son los países que encabezan el ranking de los lugares más contaminados del planeta, según la empresa suiza especializada en calidad del aire IQAir. La contaminación es, sin lugar a dudas, uno de los retos medioambientales del siglo. Algunas ciudades de estos países ya se han puesto manos a la obra para revertir la situación y sentar las bases para convertirse en núcleos urbanos más habitables para sus ciudadanos.

 

Un gran pulmón natural en India

 

India alberga 22 de las 30 ciudades más contaminadas del mundo, según el informe mundial de calidad del aire 2020 de IQAir. Los meses con más contaminación en ciudades como Delhi se corresponden con la temporada de quemas agrícolas, que se extiende de octubre a diciembre. “2020 fue un año particularmente severo para la quema agrícola, una práctica ilegal pero común en la que los agricultores prendieron fuego a los residuos de los cultivos después de una cosecha”, señala. A ello se suma la polución producida por millones de automóviles, fábricas y sitios de construcción.

Amaravati, una urbe diseñada por la firma de ingeniería y diseño arquitectónico británico Foster + Partners y estratégicamente posicionada a orillas del río Krishna, aspira a ser una de las ciudades más sostenibles del mundo. Este lugar, de unos 217 kilómetros cuadrados, pretende ser un gran pulmón natural: el 60% del terreno estará repleto de zonas verdes y agua. La idea es que la electricidad que abastezca a los edificios sea completamente verde y provenga de fuentes renovables como la fotovoltaica. En materia de transporte, se construirán rutas para ciclistas y se fomentará el uso de vehículos eléctricos y taxis acuáticos. Aún es pronto para saber si realmente Amaravati se convertirá en una de las urbes más verdes del mundo, ya que el proyecto aún se encuentra en una fase embrionaria. Se espera que dentro de 35 años vivan en esta ciudad 3,5 millones de personas.

 

Amaravati aspira a ser una de las ciudades más sostenibles del mundo. Crédito: Foster + Partners.

 

Un respiro para Bangladés

 

La atmósfera y los ríos de Bangladés, el país más contaminado del mundo, son tóxicos. En 2016 el río Buriganga, del que se abastecen unas 180.000 personas en Dacca, dejó de albergar vida. Las curtidurías del barrio de Hazaribagh emitían diariamente a la principal arteria de la capital unos 21.600 metros cúbicos de vertidos sin tratar, según estimaciones del Gobierno bangladesí. Estos vertidos junto a la falta de sistemas de saneamiento y la basura tirada a sus aguas suponen un peligro para la salud de los ciudadanos.

Este es sólo un ejemplo de cómo la contaminación se ha extendido por el país asiático. Pero algunas ciudades, entre las que destaca Rajshahi, ya han empezado a dar pasos para combatir la polución. Allí hubo un tiempo en el que en verano era necesario cerrar las ventanas por el esmog, una niebla contaminante con humo y partículas en suspensión propia de las ciudades industriales. Pero esta urbe, cuya frontera limita con India, se ha transformado por completo en apenas unos años. Ahora respira un aire más limpio y disfruta de un entorno más verde y con menos contaminación.

Las autoridades han restringido los vehículos que funcionan con diésel y gasolina en las carreteras, según el periódico Dhaka Tribune. Además, muchos hornos de ladrillos, que emiten un humo negro tóxico, se han movido lejos de la ciudad. Los que aún permanecen en Rajshahi ahora tienen mejores chimeneas. También se han plantado árboles en diferentes partes de la ciudad y ahora la basura se recolecta a diario y se vierte solo en los lugares apropiados. Además se han instalado máquinas para medir en tiempo real la contaminación del aire. “Si encontramos algo mal, tomamos medidas de inmediato para mantener el aire libre de contaminación”, aseguraba en 2020 Mamunur Rashid, subdirector del Departamento de Medio Ambiente de Rajshahi.

 

Rajshahi se ha transformado en los últimos años para reducir la contaminación del aire. Crédito: Wikimedia Commons.

 

Una ciudad verde desde cero, dentro de la capital de Pakistán

 

En Pakistán el aire contaminado también pone en peligro la vida de la población, según critica Amnistía InternacionalLa exposición prolongada al aire contaminado “puede causar problemas de salud graves —como asma, daño pulmonar, bronquitis y problemas de corazón— y reducir la esperanza de vida”. De hecho, un estudio publicado en 2015 en la prestigiosa revista médica The Lancet indica que hasta el 22% de las muertes anuales en Pakistán son causadas por la polución. “Algo anda muy mal cuando el aire es tan tóxico que nadie puede respirar sin enfermar”, indica Rimmel Mohydin, responsable de campañas de Amnistía Internacional para Asia meridional.

Existen algunos proyectos que representan un paso hacia un futuro más sostenible. Es el caso de Capital Smart City, una iniciativa cuyo objetivo es levantar una ciudad inteligente en una zona de Islamabad, la capital de Pakistán. Hay un terreno de casi 28.000 metros cuadrados reservado para construir residencias y comercios con la última tecnología. Aunque los primeros trabajos para levantar esta ciudad comenzaron en 2018, el proyecto aún está en una etapa incipiente. El diseño de esta urbe ha sido liderado por Surbana Jurong, una consultora con sede en Singapur con experiencia en el diseño de smart cities.

Además de hogares y colegios inteligentes, Capital Smart City contará con soluciones para mejorar y agilizar la congestión del tráfico, la distribución de la energía e incluso a reducir la contaminación del aire. La nueva ciudad tendrá por ejemplo luces y farolas automáticas para controlar el tráfico y evitar atascos y accidentes, paneles solares y plantas inteligentes de tratamientos de aguas residuales. Sus creadores subrayan que “los bosques, colinas y ríos que rodean el sitio brindan vistas panorámicas y abundantes corredores verdes”.

 

Capital Smart City contará con soluciones para mejorar y agilizar la congestión del tráfico y reducir la contaminación del aire. Crédito: PK Marketing.

 

Tomar medidas para avanzar hacia un futuro más verde es imprescindible en un mundo en el que más del 90% de la población mundial respira aire contaminado, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Varios estudios concluyen que la contaminación está relacionada con las infecciones respiratorias. Por ejemplo, puede causar asma, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. Además, según la OMS, cerca de siete millones de personas mueren cada año por la exposición a las partículas finas contenidas en el aire contaminado. Países de todo el planeta, entre ellos varios asiáticos como Bangladés, Pakistán e India, ya se han puesto en marcha para evitarlo con urbes más verdes y respetuosas con sus ciudadanos.

 

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Tungsteno es un laboratorio periodístico que explora la esencia de la innovación. Ideado por Materia Publicaciones Científicas para el blog de Sacyr.

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